martes, 7 de agosto de 2018

Southern Empire: "Civilisation" (2018)

Southern Empire: "Civilisation" (2018)

Grupo australiano que en este su segundo trabajo “Civilisation” nos ofrecen un Art-rock/Crossover Prog con guiños a grupos como Trasantlantic, Haken y Unitopia.

Los dos temas que abren el disco que están unidos por un nexo común, son toda una muestra de grandilocuencia, fuerza y desparpajo que hace de este disco uno de los candidatos al mejor del año 2018, la voz de Danny Lopresto encaja a la perfección con la propuesta, los arreglos de teclados del exUnitopia Sean Timms y los solos de guitarra tanto eléctrica como acústica te mantienen alerta en los dos primeros temas, para dar paso a la suite “The Crossroads” de casi media hora de duración, donde se mezclan ritmos afro, asiáticos y latinos, la incursión de instrumentos como el violin, flauta, saxo ayuda a enriquecer ya de por si aún más la música de Southern Empire.
 
 
Por poner una pega los momentos más tranquilos demasiado repetitivos, me recuerdan a los de Neal Morse, cortan el éxtasis en el que te han envuelto previamente. Y esto se acrecienta en el último tema que cierra el álbum, haciendo el más flojo de los cuatro y es que los casi 30’ anteriores de Crossroads te han  dejado. 

Temas:

1. Goliath's Moon (9:12)
2. Cries For The Lonely (19:13)
3. Crossroads (29:15)
4. Innocence & Fortune (10:22)


Line-up / Musicians:

 - Danny Lopresto / lead & backing vocals, electric & acoustic guitars
- Cam Blokland / electric & acoustic guitars, mandolin, backing vocals
- Sean Timms / keyboards, electric & lap steel guitars, percussion, backing vocals
- Jez Martin / bass, flugelhorn, backing vocals
- Brody Green / drums, percussion, backing vocals 

With:

- Steve Unruh / violin, flute
- Marek Arnold / soprano sax
- James Capatch / tenor & soprano saxes, flute


viernes, 27 de julio de 2018

Galasphere 347: "Idem" (2018)


                                                             Galasphere 347: "Idem" (2018)
 
Mezcla entrañable de las atmosferas nórdicas de White Willow y la sentimentalidad neo progresiva de unos Pendragon, ciertas reminiscencias a Genesis en la parte final se aprecian en primer tema “The Voice of Beauty Drowned”. El segundo tema “The Fallen Angel” me recuerda a las cadencias melódicas de Tim Bowness, una balada sin más pero con unos interesantes desarrollos instrumentales y detalles sonoros, en esta ocasión la voz de Stephen James Bennett  se me asemeja a la de Pye Hastings de Caravan y la batería llega en algún momento hasta molestar, no sé qué invento quiere mostrarnos Mattias Olsson.

El tercer y último tema “Barbella’s lover” reafirma esa impresión de trabajo parido por Tim Bowness, conteniendo de los tres temas los mejores pasajes instrumentales, un cierto tono épico y esa batería machacona..

Masterizado por Andy Jackson, conocido por sus trabajos con PINK FLOYD, no creo que vaya a ser uno de los álbum del año, se esperaba más de esta unión de músicos con tanto talento en la escena progresiva.






Temas:

1. The Voice of Beauty Drowned  10:42  
2. The Fallen Angel  15:35  
3. Barbarella's lover  15:17 

Musicos: 
Stephen Bennett (Henry Fool, No-Man, The Opium Cartel, Tim Bowness)
• Ketil Vestrum Einarsen (Motorpsycho, Rhys Marsh, White Willow)
• Jacob Holm-Lupo (The Opium Cartel, White Willow)
• Mattias Olsson (Änglagård, Necromonkey, Rhys Marsh, The Opium Cartel)

viernes, 29 de diciembre de 2017

Bjørn Riis: "Forever Comes To An End" (2017)

Bjørn Riis: "Forever Comes To An End" (2017) 


Porcupine Tree encuentra a No Man, correcta definición de este extraordinario segundo trabajo solista de Bjørn Riis, guitarra de grupo noruego AIRBAG

La melancólia no es triste por fuerza, Bjørn nos demuestra que puede transformarse en belleza cautivadora y serenidad, los paisajes hipnóticos y oscuros de los fiordos nórdicos te acompañan en cada nota. 


Desde la brutal y rompedora "Forever Comes To An End" como sacada de algún álbum de Porcupine Tree, pasando por cortes instrumentales melancólicos como "Absence" o "Calm", preciosos temas de tono romántico mezclando lo semiacústico con solos de guitarra como "THe Waves" de lo mejor del álbum, imaginaros mezclar "Russia on Ice " y "Radioactive toy"...


Con "Gateway" el ritmo cambia y se vuelve marchoso para dar paso al sexto tema "Winter" que a pesar de que le falta gancho sigue resaltando esa mezcla de Porcupine Tree y No Man, atención al pasaje instrumental jazzy en el minuto 8 y para cerra el disco un tema "Where Are You Now" que es como un resumen de lo oído hasta ahora.


Si te gusta Porcupine Tree y No Man, ya estas tardando en escuchar este trabajo de Bjørn Riis



Temas:


1. "Forever Comes To An End" (8:18) 

2. Absence (2:42)
3. The Waves (7:24) 
4. Getaway (7:53)
5. Calm (3:51)
6. Winter (10:17) 
7. Where Are You Now (7:32) 


Musicos:


- Bjørn Riis / vocals, guitar, bass, keyboards, piano, composer & producer

With:
- Sichelle McMeo Aksum / vocals (6)
- Simen Valldal Johannessen / piano (2,3)
- Vegard Kleftås Sleipnes / Solina (3,7)
- Henrik Fossum (Airbag) / drums
- Anders Møller / percussion (3,4,6,7)
- Asle Tostrup / loops & Fx (4)

jueves, 28 de diciembre de 2017

Arabs in Aspic: "Syndenes Magi" (2017)

Arabs in Aspic Syndenes Magi album cover
Arabs in Aspic: "Syndenes Magi" (2017)

Cuarteto noruego que inicio su andadura en 1997 y que tras una desbandada se reformaron en el 2011 añadiendo un 2 al nombre del grupo, es decir ARABS in ASPIC (2).

En este su sexto trabajo estrenan sello Apollon Records en lugar de la italiana Black Widow label y cantan en noruego.

La música que nos ofrecen esta influenciada básicamente de los 70's, stoner rock, rock sinfónico, psicodelia y Hard rock, a mi me viene a la mente escuchándolos grupos como Trettioariga Kriget, Beardfish, primeros Pink Floyd y primeros King Crimson, época In the Court of the Crimson King.

Tras un continuo machaque de teclados Hammond y Mellotron en grandes dosis como fondo musical, se van desarrollando temas tan dispares y atractivos como "Syndenes Magi" con un excelente pasaje instrumental, este tema concretamente me suena a los suecos Trettioariga Kriget....

seguidamente llega la segunda parte de "Moerket" de su álbum "Strange Frame of Mind", donde vuelven a conducirnos al Hard Progresivo psicodélico, curiosa la referencia al la BSO de la guerra de los mundos de Jeff Wayne.


Cierra el disco la tercera parte de "Moerket", abierta con un sonido suave de poderosa belleza de aires vikingos mezclado con Pink Floyd y a mitad del tema el hard progresivo de unos Beardfish. Si la psicodelia no estaba clara, solo hay que oír el pasaje instrumental a partir del minuto 12.

En definitiva si os va el HARD progresivo y sinfónico, el stoner rock, el Hammond y el mellotron y ese continuo respirar de finales de los 60 y comienzos de los 70's no dejéis de escuchar este disco.



Songs / Tracks Listing

1. Syndenes Magi (12:20)
2. Mörket 2 (9:34)
3. Mörket 3 (20:20)

Total Time 42:14

Line-up / Musicians
- Jostein Smeby / guitar, vocals
- Stig Arve Kvam Jørgensen / keyboards, vocals
- Erik Paulsen / bass, vocals
- Eskil Nyhus / drums, percussion

With:
- Halvor Viken Holand / violin
- Alessandro Elide / percussion




























miércoles, 27 de diciembre de 2017

Wobbler: "From Silence To Somewhere" (2017)


Wobbler: "From Silence To Somewhere" (2017)

2005, el grupo noruego Wobbler edita "Hinterland", un album debut magistral donde nos mostraban un estilo claramente decantado e influenciado por Anglagard y Anekdoten, pero dejando entrever su pasión por Yes o Gentle Giant.

En el 2011 con su tercer trabajo "Rites at Dawn", su sonido giró premeditado o no, hacia unos YES y GENTLE GIANT, debido en gran parte a la incorporación de su actual cantante Andreas Wettergreen Stromman Prestmo, que tiene una voz casi calcada a la de Jon Anderson.

¿Que sucedió de los Wobbler de Hinterland?
¿Qué queda de aquel sonido Änglagård?

Review – Wobbler – From Silence To Somewhere – by Emma Roebuck

Seis años después la banda liderada por Lars Fredrik Frøislie (White Willow) nos ofrecen "From Silence To Somewhere", un trabajo donde recobran el sonido "made in scandinavia" pero con un tono mas acentuado al Folk.

El problema que encuentro es que en su globalidad, no deja de ser dos buenas ideas pero explotadas al máximo, subidas y bajadas constantes, repitiendo con insistencia la misma melodía. 


"From Silence To Somewhere" comienza muy bien, parece que lo de YES se les ha pasado y el sonido nórdico a lo Änglagård prevalece, abre un pasaje pastoral para dar paso a las primeras intervención de Andreas Wettergreen y hasta el minuto 6 están las buenas ideas pero a partir de aquí se dedican a estirarlas hasta la saciedad. Es un hecho que ya con la música de Änglagård, nunca parece que el sonido vaya a desembocar en algo...

Tras la reposada y oscura instrumental "Rendered In Shades Of Green", entra el segundo tema largo "Fermented Hours" con cierto toque rabioso de Hard psicodélico con pasajes más tranquilos de tono folk o épicos en su fase intermedia donde recitan en italiano unas frases muy esotéricas.

Acaba este album con "Foxlight", si todavía no nos habíamos dado cuenta de que huían del sonido YES, el toque FOLK y ESCANVINAVO vuelve a dominar.

En definitiva, un buen disco pero falto de ideas y exceso de vocales con falta de buenos cambios rítmicos y mordiente..., lo mejor es que abandonan el sonido YES de "Rites at Dawn" pero siguen muy alejados de su ópera prima "Hinterland"

Temas:

1. From Silence to Somewhere 20:59
2. Rendered in Shades of Green 02:05
3. Fermented Hours 10:10
4. Foxlight 13:19

Músicos:

Lars Fredrik Frøislie – keyboards, backing vocals,
Kristian Karl Hultgren – bass, bass clarinet, bass recorder,
Martin Nordrum Kneppen – drums, percussion, recorder,
Andreas Wettergreen Strømman Prestmo – vocals, guitar, glockenspiel, percussion,
Geir Marius Bergom Halleland – lead guitar, backing vocals.

viernes, 22 de diciembre de 2017

Cellar Noise: "Allght" (2017)

                                   Resultado de imagen de cellar noise alight

Banda jovencisima italiana, concretamente de Milán. Su progresivo cercano a los parámetros del Neo Progresivo y del prog clásico anglosajón setentero, es rico de matices y sobre todo de sentimiento.
Desde el primer tema instrumental "Dive with Me", una pieza construida con una estructura de música clásica transformada al rock, pasando por la melódica y emotiva "Underground Ride", que decir de la brillante "Embankment" dónde Francesco Lovari sabe modular su voz para poner la piel de gallina, "la instrumental "Temple", en definitiva un rock sinfónico con letras mayúsculas de cánones cercanos a Genesis, Marillion, Clepsydra, Pendragon.

El tono general es predominantemente emotivo, quizás abusivo del tono balada o semi-balada, realmente falta algo mas de "chicha", la épica y la marcialidad que exigen los cánones del Neo Progresivo.


La pena es que que va de mas a menos, ya a partir del cuarto tema se viene abajo, aunque con "Monument" intentan recuperar no llegan a conseguirlo, se les nota la falta de madurez, a pesar de contar con Fabio Zuffanti (La Maschera di Cera, Hostsonaten, Finisterre), para mi es la banda revelación de este 2017

Tracklist
1. Dive with me 
2. Underground Ride 
3. Embankment 
4. Temple 
5. Blackfriars 
6. Move the Stone 
7. Monument

Line-up / Musicians
- Eric Bersan / drums, percussion
- Loris Bersan / bass guitar, classical guitar
- Niccolò Gallani / grand piano, electric piano, organ, Mellotron, synthesizer
- Francesco Lovari / lead and backing vocals, percussion
- Alessandro Palmisano / lead and rhythm electric guitar, acoustic guitar

With
- Chiara Alberti / cello
- Luca Tarantino / oboe
- Giulia Zanardo / flute

domingo, 16 de julio de 2017

Jordsjø - "Jord" (2017)






Jordsjø es un dúo noruego que nos ofrecen en su segundo trabajo "Jord" un progresivo claramente heredado de bandas como Wobbler y Anglagard.

Comienza el disco con una intro de tono tribal donde la flauta y los efectos de sonido atmosféricos nos trasladan a las frías noches otoñales escandinavas de solemne contemplativa, le sigue "Abstraksjoner Fra Et Dunkelt Kammer", un tema de lirismo sereno que enseguida nos transportara al prog de refinado desarrollo tan particular que tienen los escandinavos Änglagård.

El tercer tema "Finske Skoger"es un alegre corte folk instrumental con la flauta de protagonista y la presencia del invitado al bajo.

Llegan las dos partes de Jord, la primera comienza con un suave toque pastoral, la flauta nos transporta a un mundo idílico y ensoñador y en ese tono de densidad emocional van sucediendo nota tras nota la belleza y particular música de Jordsjø. 

Llega "Jord II" suena mas de Wobbler que de Änglagård, un tema precioso, seguramente para muchos el mejor del álbum. Envolventes desarrollos líricos, desgranando nota a nota una melancolía cautivadora, como curiosidad con un momento del tema que me recuerda y mucho a YES.


La Meg Forsvinne! es un tema que parece que va a ser alguna improvisación de teclados, pero cuando comienza la parte vocal y el resto de instrumentos van cogiendo sitio, el tema va adquiriendo un grandilocuencia maravillosa.

Aunque la sensación general sea de estar escuchando temas ya archiconocidos de Änglagård o Wobbler, la verdad es que es hay que dejarse llevar y sentir el placer de oír música tan bella como la progresiva made in scandinavia.

Postludium es un tema instrumental de Space-rock con los teclados de protagonista a lo JM. Jarre.

Temas:

1. Over Vidda 01:48
2. Abstraksjoner Fra Et Dunkelt Kammer 06:50
3. Finske Skoger 02:56
4. Jord I 06:24
5. Jord II 08:27
6. La Meg Forsvinne! 06:38
7. Postludium 04:42

Musicos:

- Håkon Oftung - Vocals, flute, guitars & keys
- Kristian Frøland - Drums & Percussion
- Robert William Dall Frøseth - Bass on "Finske Skoger"